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长尾虎猫(长尾虎猫图片)

同样都是猫,为啥其他猫科动物的尾巴都是长长的,而猞猁的尾巴就那么短?

猞猁属共有四种成员:欧亚猞猁、加拿大猞猁、伊比利亚猞猁和短尾猫,它们都是短尾巴,而且明显比其他所有猫科都要短得多。例如,同样是体长90厘米左右,云豹的尾巴就有80厘米长,加拿大猞猁却只有10厘米长,跟庞大的身躯比起来,短得简直有些滑稽。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

伊比利亚猞猁

猫科尾巴的用处

猞猁的尾巴为什么那么短呢?要回答这个问题,我们要先搞清楚,猫科的尾巴究竟是干什么用的?

先辟个谣,很多人认为,猫科的尾巴和爬树有关,爬树越多的猫科尾巴就越长,而尾巴越长、爬树技术就越好。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

长尾虎猫,擅长爬树

这是错误的。猫科爬树主要靠锋利的爪子和四肢力量,尾巴短并不影响爬树。

猫科中,除了猎豹爪子不能完全缩回爪鞘、比较钝,以及狮子、老虎因为体重原因,不容易爬上树以外,其他猫科动物基本都是爬树高手。

短尾巴的猞猁其实也是爬树高手。科学家发现,它经常爬上20多米的高树,有时候还在上面睡觉。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

欧亚猞猁在树上

事实上,猫科尾巴的真正作用是维持身体平衡。因此,哪些猫科动物需要维持平衡,它们的尾巴就更长。

猫科中的长尾巴

首先,3种树栖型猫科,云豹、云猫和长尾虎猫,它们经常在树枝上蹦来跳去的,尾巴都特别长。

特别是云猫,它身体的长度是半米,尾巴长度超过半米,尾巴比身体还要长,是按比例尾巴最长的猫科动物(尾长>体长)。

云豹,体长一米,尾长80厘米(云豹:尾长=体长×80%)。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

云豹

而长尾虎猫,体长55厘米,尾长40厘米(尾长=体长×70%)。

其次,2种攀岩型猫科,雪豹、安第斯山猫,它们经常在悬崖峭壁上活动,维持平衡也很重要,它们的尾巴也长。

像雪豹,身体长度一米一,尾长90厘米(尾长=体长×80%)。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

雪豹

安第斯山猫,体长60厘米,尾长40厘米(尾长=体长×67%)。

除此之外,那些经常需要追捕有蹄类的大型猫科动物,像猎豹、山狮、老虎,尾巴也比较长,因为它们需要比较长的尾巴,在高速奔跑尤其是急转弯的时候保持平衡。但它们用不到像树栖型和攀岩型猫科那么长,它们的尾巴通常只是略超过身体的一半长。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

猎豹

猞猁尾巴为什么短?

如前所述,尾巴主要起到平衡棒的作用。猞猁虽然也擅长爬树,但它和云豹的区别是,猞猁主要只是爬上爬下,不像云豹那样要经常在树枝上做横向移动,因此对于猞猁来说,在树上保持平衡不是特别的重要。

长尾巴的另一个作用是在高速追逐猎物的过程中保持平衡。但对猞猁而言,它的主要猎物是兔子,兔子体型相对猞猁很小,而且非常灵活、很会躲闪,猞猁光靠快跑抓不到它。

所以,猞猁抓兔子主要靠的是一系列的猛扑和跳跃。一次扑空了,就多扑几次,一般扑个10次、追个20米左右就能捕获猎物了。如果还抓不到,猞猁也只能放弃了。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

短尾猫也是猞猁属成员

因此,对于猞猁而言,重要的是听力和弹跳能力,所以它长着一对长耳朵,耳朵尖上还有天线;还有就是大长腿,它的大腿肌肉非常发达。

而平衡能力不是那么重要,所以长尾巴就没有太大用处,因而也就退化掉了。

有人说,猞猁尾巴短是因为兔子吃多了,吃啥就像啥。这虽然是玩笑话,但猞猁尾巴短,可能还真和吃兔子有关。有一个明显的趋势,兔子吃的越多,尾巴就越短。

纯吃兔子的加拿大猞猁,与食性比较杂、除了兔子还会抓一抓小型鹿的另外三种“猞猁”相比,尾巴更短、后腿也更长。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

北美兔是加拿大猞猁的唯一的主食

另外三种“猞猁”尾长是体长的五分之一,而加拿大猞猁尾长只有体长的十分之一。

除此之外,还有两种猫科动物也是长耳朵、长腿、短尾巴的模样,那就是狞猫和薮猫。这也是同样的道理,狞猫、薮猫也是以兔子、老鼠这些体型相对自身非常小,而且很灵活的猎物为食的,依靠听觉发现猎物,依靠跳跃捕获猎物,同样的,它们的尾巴也退化了。

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

薮猫尾巴也比较短

以上是我个人根据现有的资料做的一些推测,但似乎还不足以解释猞猁尾巴为什么变得那么短,因为根据上面的分析,长一点的尾巴虽然对猞猁没太大用,但似乎也没什么坏处。

对这种现象,我们还有一个猜想。

我们观察到,现代猫科动物尾巴短这个性状,总是伴随着后腿长,而一些短尾巴的家猫品种,后腿也有变长的趋势。

于是我们猜想,会不会是猫科尾巴变短的基因,和后腿变长的基因有一定关联性,猞猁、狞猫尾巴变短,只是它们加长后腿、增强弹跳能力的副产品?

长尾虎猫(长尾虎猫图片)

狞猫也同时具有尾巴短和后腿加长两个性状

2016年,北京大学的科学家研究发现,至少有3种基因会导致猫尾巴变短。但到底哪个会同时导致后腿变长,我们还不清楚。

总而言之,猞猁尾巴为什么变那么短,还是一个悬而未解的难题,我们团队已经将我们的想法报告给了北京大学的科学家,相信他们一定能找到一个确切的答案。

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