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猫是哺乳动物吗(猫属哺乳动物)

你的宠物猫从你眼皮底下消失,不在家的时候,会干些什么骇人听闻的事情?你可能不以为然,它能干什么呢,最多就是到处闲逛,发发情,叫叫春,聒噪一下人的耳朵而已。然而事情真相可能并不是你想象的这么简单,根据美国北卡罗来纳州立大学和北卡罗来纳州自然科学博物馆科学家罗兰·凯斯(Roland Kays)的研究,你的宠物猫很可能在自然界扮演着隐形杀手的恐怖角色,导致地球物种多样性的丧失。

凯斯的团队跟踪了分布在美国、英国、澳大利亚和新西兰等6个国家,925只家猫身上安装的GPS设备,研究它们的活动范围,以及对野生动物的影响。研究人员刚开始看到家猫的活动范围时,还感到很庆幸,因为它们总是在自家周围大约100米内的很小范围内活动,并没有进入附近的自然保护区。

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然而,科学家们很快就发现不对劲了,因为更多的观察发现,很多猫会将捕杀的其它小动物带回家来,一些猫甚至一个月就会带回11只死鸟、啮齿动物或蜥蜴。你可能觉得这算不了什么,然而科学家们分析后,却认为这是一个非常可怕的捕食速度,因为还有很多猎物是它们就地吃掉,没有带回家的。

根据科学家们的计算,一只家猫对周围环境中野生动物的影响,是野生猎食者比如野猫的4到10倍。因为野猫虽然也会杀死许多小型动物,但那是在更大的范围之内,对物种多样性的破坏较为有限;而家猫,简直就是在对周围领地实施三光政策,给当地野生动物造成了严重损失和巨大的生存压力。

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猫是几乎没有天敌的物种,对鸟类、两栖类、爬行类和小型哺乳动物都构成了极大威胁。澳大利亚是一个孤立的大陆,此前一直没有猫的存在,直到200多年前欧洲殖民者登陆,遗弃的宠物猫变成野猫,到现在已发展到200万到600万只的族群。根据近年来进行的多项研究,澳大利亚的家猫和野猫,每年要杀死22.6亿多只鸟类、哺乳类和爬行类的小型动物,导致了澳洲大陆物种多样性的丧失。根据统计,目前澳大利亚的猫已直接将63种鸟类、爬行动物及哺乳动物吃到灭绝,还有35种鸟类,36种哺乳动物,7种爬行动物和3种两栖动物正走在灭绝的路上。

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而2013年发表在《自然-通讯》杂志上的一项研究则表明,仅在北美地区,家猫每年就会杀死20亿到260亿只鸟类和哺乳动物(We estimate that free-ranging domestic cats kill 1.3–4.0 billion birds and 6.3–22.3 billion mammals annually.)。

所以科学家们建议,宠物猫最好就养在家里,不要放出去危害鸟类、爬行类和哺乳类“社会”。圣劳伦斯大学的副教授苏珊·威尔森(Susan Willson),还给自己和周围邻居的几十只猫戴上了鲜艳的项圈,这样在它们爬上树的时候,鸟类就能很容易发现它们,避免遭到猎杀,而这些猫也确实很少再带着死鸟回家了。但啮齿动物就没有这么幸运了,因为它们的眼睛只能看到黑白图像,鲜艳的项圈并不足以引起它们的警惕,因而仍被大量捕杀。

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你的猫也会带着鸟类、哺乳类或爬行类的“好朋友”回家吗?你有没有打算给它戴上鲜艳的项圈,以避免鸟儿们的死亡呢?你还有什么好的方法,曾经为这个星球的物种多样性做过贡献呢?

这项研究发表在3月11日《伦敦动物学会》杂志上。

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