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狮子是猫科还是犬科(狮子是猫科还是犬科动物)

狮子与老虎似乎是一个永恒的话题,不管讨论过多少遍,依旧有很高的热度,或许这就是作为大自然顶级捕食者、“百兽之王”的魅力吧!其实仔细看了下,相对于老虎来说,关于狮子的谣言还是挺多的,其中最典型的的一个谣言就是说根据最新的猫科分类法,狮子已经归类到了犬科。

关于这个谣言的流传起来的缘由我不想在深入探究,可能是出于个人情感又或者是狮子身上的确有一些犬科动物常见,而猫科动物不常见的特征吧。

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狮子

目前关于猫科动物分类,全世界公认的是由IUCN猫科专家组所制定出来的分类法,根据最近的一次修订,即2017年的最终报告来看,狮子仍属于猫科、豹亚科、豹属里面的物种,并没有被归类到犬科里面去,且世界上也无其他权威的机构将狮子从猫科里面除名,因此我很肯定且负责任地告诉大家,狮子属于猫科动物,所谓的在分类学上已经将其归类到犬科,是子虚乌有的事。

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猫科动物家族

现代猫科动物是由最开始的食肉动物演化而来,通过对化石的研究最早可以追溯到古食肉类中的猫形类,后来经过演化,猫形类数个分支中只有古猫类在环境气候的变迁中存活了下来,它被认为是已经灭绝的剑齿虎类及目前所有猫科动物的祖先。

在第四纪冰河期时,古猫类三个分支中的恐猫类、真剑齿虎类相继灭绝,而真猫类得以幸存,之后真猫类继续分化,最终分成两大族,分别是猫族、豹族,也就是如今的猫亚科、豹亚科的前身。

 

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猫科动物进化简图

虽然犬科经常被拿来与猫科比较,给人一种它们很亲近的感觉,但是实际上二者的亲缘关系很远,我们不能通过直观感觉来看问题,正如鬣狗科从外形看起来跟犬科类似,但是实际上它们跟猫科的亲缘关系要比跟犬科的近。

现代动物来说,跟猫科亲缘关系最近的是灵猫科,它与猫科是“姐妹科”,大约在35.2-31.9百万年前开始分化,最终形成我们现在所看到的两大科的动物。

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猫科动物被认为是自然界中最具专业性的食肉动物,有锋利的爪子、牙齿,强劲的肌肉,灵活的身躯等等,狮子在猫科动物家族中,是非常显眼的存在,是整个猫科里面唯一过着群居方式的动物,同时也是唯一一种具有雌雄两态的动物。

无论是亚洲狮还是非洲狮,都以群居生活,狮群一般由2-4头雄狮,七八头雌狮及幼崽组成。雄狮与雌狮在外表上有很大的差异,整体来说雌狮体型比雄狮小三分之一左右,随着年岁的增长,雄狮会长出鬃毛,且年纪越大,鬃毛颜色越黑。

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犬科动物家族

犬科动物包含我们常见的狗、狼、狐狸等,现代成员共34种,全部都由距今大约5000万年前的始新世里一种擅长奔跑的食肉动物演化而来,这种被称为细齿兽。

后来细齿兽在新世初分化出了几个分支,其中一支出具现代犬科模型,在整个新世纪里面逐渐进化为新鲁狼,后在上新世又进化为汤氏熊,最终经过几百万年的演化,才发展成为我们现在所看到的犬科全部物种。

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灰狼

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犬科动物进化简图

犬科与熊科、鼬科的关系要比与猫科的近许多,进化到如今,虽然品种繁多,大小不一,从最大的北美灰狼到小型的耳廓狐,从大长腿鬃狼到小短腿薮犬,它们之间好像差异很大,但是也有许多共同的特征,比如群居、爪子不能自由伸缩,不太擅长爬树等等。

很多人说犬科动物不如猫科,但是实际上它们是进化最成功的物种之一,尤其是灰狼,在全世界大多数地方都有分布,在哺乳动物里面,除了家宠之外,就数它的分布范围最广。

 

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狮子身上所谓的“犬科特征”

只要我们在网上搜索一番,就会发现很多人煞有介事地举出一些所谓的论据,用以论证狮子是犬科的论点,按照类型,所有的论据可以分成两大类,就是从狮子的外形及生活方式入手,比如狮子的群居属性。

我们都知道,绝大多数的猫科动物都是独居的,即便如猎豹一样对同类的容忍度较高,但是也不会形成较大,且关系紧密的族群关系,而是短暂的一起捕猎,一起活动等等。

而几乎所有的犬科动物都是社交动物,成群结队生活在一起,往往由一头最大的雄性个体领导,若干群成员形成紧密、团结的族群关系,幼崽由集体抚养,共同享有领地等等。

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狮群捕猎的方式

群居往往意味着群体捕猎,而群体捕猎最合适的场地就是开阔地带,不管是在草原生活的狼群,还是在森林生活的狼群,都喜欢在树木稀少的开阔地带上追逐猎物,这点与狮子的捕猎方式不谋而合。

另外,由于犬科动物爪子较短,适合“刨”,不适合攀爬,所以绝大多数的犬科动物都是不太擅长爬树的,而狮子在擅长攀爬的猫科动物家族里面,显然要显得笨拙许多,即便是与同体型的老虎相比,其爬树技能也要低很多。

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狼群捕猎的方式

其次猫科里面除了细腰猫等少数物种身上没有斑纹之外,大多数的猫科动物都有着漂亮的皮毛,且有着斑纹,比如猎豹、花豹的斑点,老虎的条纹等等,看起来十分华丽。

再来看看狮子,狮子身上的毛色单一,呈现沙黄色,没有任何条纹、斑点可言,这点与犬科类似。除非洲野犬等少数物种之外,大多数犬科动物身上的毛色都比较单一,虽然听起来很牵强,但这个也成了部分人举证狮子是犬科的论据之一。

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老虎身上漂亮的斑纹

狮子属于猫科,与花豹的亲缘关系很近

虽然上面提到的一些生活方式,咋看之下确实与犬科的普遍特征相似,但是抛开现象看本质的话,会发现狮子之所以呈现出现在这般特征,是由环境造成的,且与犬科有着本质上的区别。

狮子的群居与犬科动物的群居不一样,在狮群里面,雌狮是固定的班底,也是核心成员,相较之下,雄狮显得流动性很大。雄狮注定了是要流浪的,即便后面入主了狮群,其统治的时间也不会太久,一个狮群一般3-5年后便换一拨雄狮。

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雄狮联盟

而犬科里的典型群居动物狼,其群体的核心是以血缘关系为纽带组成的家庭,不管雌雄,长大之后都会留在原生家庭,这点与狮子有着本质上的差异。

另外关于在开阔地带捕猎的特征,就更好解释了,狮子主要生活在草原稀树地带,以及森林开阔地带,由于没有遮蔽物,所以狮子想要提高捕猎成功率,就必须结成联盟才行,这点在猎豹的身上也体现得淋漓尽致。

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猎豹虽然独居,但是在很多场合下,我们仍能够看到三五头猎豹一起追逐猎物,最后一起进食,在业界我们称之为短暂联盟,就是以利益为中心点形成的短暂群体,其实狮群的结构也类似,只不过比猎豹的更加紧密一些,但远没有狼群紧密。

另外,狮子捕猎看起来如狼群般一哄而上,但是如果拆解步骤的话,会发现狮群多了一个潜伏的过程,这点与猫科的常见捕猎方式吻合。

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狮子伏击猎物

不知道大家见过狮子幼崽没有,刚出生的狮子身上其实跟豹子一样,也有斑点,只不过在逐渐长大的过程中淡化,最终消失了,所以狮子没有斑纹这个特征显然不足以支撑说明狮子是犬科。根据现代猫科动物系统发育进程来看,狮子与花豹的亲缘关系十分近,其次为美洲虎,而花豹、美洲虎则是典型的猫科动物。

狮子与美洲虎的分化时间是206万年以前,与豹的分化时间是3.1-195万年前,而犬与猫的分化,在始新世就已经开始了。另外,不管是从牙齿序列,还是所以分子遗传学上看,狮子都是猫科动物无疑。

 

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生物分类的方式方法

自然界里面物种繁多,到目前为止人类所发现的大大小小的生物已经高达200多万种,其中单单是动物就有150多万种,所以对生物进行分类就显得十分有必要。我们知道老虎是猫科,狼是犬科,那么它们究竟是依照什么规律进行分类的呢?

其实动物分类的方法并非是一成不变的,而是随着时代和科学技术的发展而不断完善、精进的,比如最开始的分类方式是依据生物所处环境为规则进行分类,可分为海陆空。

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人为分类法也是早期最常用的分类方式之一,主要是根据生物的某些形态、结构、功能等进行拆分、归类,后来随着人类认知的改变,对生物的分类也成了根据生物之间的亲缘关系和进化顺序等。

到如今,系统分类法成了主流,是世界上使用最广泛,且被公认为科学合理的分类方法。早先人类对生物进行分类,主要的依据条件是生物的外在形态或者内部结构等等,随着科学的发展,如今能够纳入参考的条件也越来越多,比如DNA、蛋白质分子、发育特征等等。

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目前对动物的分类从大系统到小系统共可分为:门、纲、目、科、属、种,科学发展至今,如果单单依靠外在形态、生物所表现出来的特征作为依据就简单将该生物归为某一类的话,显然太草率了,正如依据群居、毛色单一等特征就将狮子划分为犬科,实在是难以服众。

综合各方面考量,狮子不管是过去、现在,甚至是未来,都是属于猫科豹属里面的一种,这点毋庸置疑。

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